Richard Russell chia sẻ hình ảnh tại sân bay Seattle trong một ngày làm việc trước vụ tự sát. Ảnh: CBS News

Richard Russell chia sẻ hình ảnh tại sân bay Seattle trong một ngày làm việc trước vụ tự sát. Ảnh: CBS News

Russell, người thường được gọi với cái tên thân mật là “Beebo”, hôm 10/8 được cả thế giới nhắc đến như một kẻ đánh cắp máy bay ở sân bay thành phố Seattle. Tuy nhiên, trong mắt bạn bè và gia đình, anh lại là một con người khác.

Theo Reuters, Russell, 29 tuổi, sinh ra ở Key West, bang Florida và chuyển đến bang Alaska năm 7 tuổi. Trên blog, anh kể rằng mình quen vợ là Hannah tại trường học. Vào năm 2012, họ mở một tiệm bánh mỳ và bánh ngọt có tên là Hannah Marie. Tiệm bánh được đăng ký dưới tên của Hannah và hoạt động từ tháng 5/2012 đến tháng 4/2014.

“Chúng tôi đã mở một tiệm bánh và kinh doanh thành công trong 3 năm”, anh viết. “Chúng tôi rất sành về bánh và phải thử một loại mới ở mỗi nơi chúng tôi đến”.

Russell sau đó chuyển nhượng cửa hàng cho một phụ nữ và đến bang Washington làm việc cho hãng hàng không Horizon Air trong 3 năm qua. Anh từng chia sẻ trên blog nhiều hình ảnh và video về công việc của mình. Trong một video, Russell vui vẻ đùa rằng anh là nhân viên dịch vụ mặt đất và phải vận chuyển rất nhiều túi xách, hành lý.

Tuy nhiên, Russell cho hay công việc này cũng giúp anh dễ dàng về quê nhà Alaska thăm gia đình và có nhiều chuyến du lịch ngắn như đến thăm cánh đồng oải hương ở Pháp, thăm bang Yucatan, Mexico hay tham dự một trận khúc côn cầu ở Dublin, Ireland.

Russell không đề cập gì tới việc học làm phi công nhưng trong một số bài viết, anh có nhắc đến đạo Kitô của mình và khả năng gia nhập quân đội.

Máy bay Mỹ bị đánh cắp nhào lộn như biểu diễn trước khi rơi

Máy bay Mỹ bị đánh cắp nhào lộn như biểu diễn trước khi rơi

Máy bay Mỹ bị đánh cắp nhào lộn như biểu diễn trước khi rơi. Video: CNN

Theo cựu đồng nghiệp Michael West, Russell chưa bao giờ có dấu hiệu hay từng nhắc đến việc muốn tự sát. “Cậu ấy là một người bình thường. Cậu ấy trầm tính, thích đọc sách, thích nói đùa. Tôi không thể nghĩ đến bất cứ điều gì xấu khi nói về cậu ấy. Cậu ấy là một người rất tốt”, West nói.

Trong những lời cuối cùng trao đổi với nhân viên không lưu, Russell cho hay anh không có ý định hãm hại ai và thừa nhận rằng có rất nhiều người yêu thương mình. Tuy nhiên, anh tỏ thái độ bi quan.

“Có rất nhiều người quan tâm đến tôi và họ sẽ thất vọng khi biết tôi làm chuyện này. Tôi muốn xin lỗi từng người. Tôi chỉ là một kẻ vô dụng”, Russell nói.

Trong thông cáo được đưa ra ngày 11/8, gia đình Russell mô tả anh là một người chồng chung thủy, một người con trai biết yêu thương và một người bạn tốt”. Họ bày tỏ sự bàng hoàng và đau đớn trước hành động khó hiểu và cái chết của Russell.

Hiện trường máy bay Mỹ rơi sau khi bị đánh cắp

Hiện trường máy bay Mỹ rơi sau khi bị đánh cắp

Hiện trường máy bay Mỹ rơi sau khi bị đánh cắp. Video: King5

Sau khi ăn cắp chiếc Bombardier Q400 ở khu vực bảo trì của sân bay quốc tế Seattle-Tacoma, Russell đã điều khiển nó khoảng một giờ, biểu diễn nhiều pha nhào lộn. Cuối cùng, anh lao máy bay xuống cánh rừng trên đảo Ketron, cách đó khoảng 40 km về phía tây nam. Chiếc phi cơ bốc cháy, vỡ vụn thành nhiều mảnh còn Russell thiệt mạng.

Việc Russell ăn cắp máy bay tự sát nhận được cả sự ngưỡng mộ lẫn chỉ trích từ dư luận.

“Anh ấy nhào lộn trên một chiếc máy bay ăn cắp và ra đi trong ngọn lửa của vinh quang. Liệu có nhiều người trong chúng ta có câu chuyện nào hay hơn để kể khi chúng ta đi đến nơi mà bất kỳ ai cũng sẽ phải đi?”, một người bình luận, trong khi người khác gọi đây là hành động “giải phóng”.

Những người khác cho rằng việc tôn vinh Russell khi hành động của anh ta có thể giết hại nhiều người là sai.

Các tài khoản mạng xã hội của Russell ngập tràn những lời tiễn đưa. “Hãy an nghỉ Rich. Anh đã ra đi theo cách mà hầu hết chúng ta mơ ước”, một người viết.

“An nghỉ nhé Vua Bầu trời”, một người viết. “Anh dường như là một người tốt và là ác mộng phi công nghiệp dư”.