Quốc kỳ Australia (trái) và quốc kỳ New Zealand. Ảnh: Reuters.

Quốc kỳ Australia (trái) và quốc kỳ New Zealand. Ảnh: Reuters.

“Quốc kỳ của chúng tôi đã tồn tại từ rất lâu và bị Australia sao chép. Họ thực sự nên đổi quốc kỳ và tôn trọng thực tế rằng chúng tôi đã lấy mẫu thiết kế này trước”, Thủ tướng tạm quyền New Zealand Winston Peters phát biểu trên kênh truyền hình TVNZ hôm qua. Ông đang tiếp quản công việc của Thủ tướng Jacinda Ardern, người đang nghỉ thai sản.

Quốc kỳ hai nước có nhiều điểm tương đồng như đều có cờ hiệu của khối Liên hiệp Anh phía trên góc trái, nền xanh đậm và chòm sao Nam Thập Tự. Dấu hiệu để phân biệt là cờ Australia có sao màu trắng, còn các ngôi sao trên cờ New Zealand màu đỏ. Cờ Australia còn có thêm ngôi sao lớn 7 cánh màu trắng đại diện cho các bang và vùng lãnh thổ.

New Zealand thông qua mẫu cờ chính thức vào năm 1902, hơn 50 năm trước khi quốc kỳ hiện tại của Australia được công nhận vào năm 1954. Australia đã sử dụng nhiều phiên bản quốc kỳ từ năm 1901, theo CNN.

Bình luận của Peters xuất hiện vào thời điểm nhạy cảm trong quan hệ hai nước, sau vụ Australia giam một thiếu niên 17 tuổi người New Zealand trong nhà tù cho người trưởng thành tại Melbourne hồi đầu tháng.

Australia đã trục xuất hàng trăm người New Zealand trong những năm gần đây, nhưng trường hợp của cậu bé 17 tuổi này đã gây ra phẫn nộ tại thủ đô Wellington và khiến quan hệ giữa hai đồng minh thân cận rơi xuống mức thấp nhất, theo các nhà quan sát.

New Zealand từng có kế hoạch đổi quốc kỳ vào năm 2016, khi nước này tổ chức cuộc trưng cầu dân ý về việc có nên bỏ cờ hiệu của khối liên hiệp Anh và thay bằng hình lá dương xỉ bạc hay không. Gần 57% người New Zealand đã lựa chọn giữ lại phiên bản cũ.

Hai mẫu cờ được New Zealand đưa ra trưng cầu dân ý vào năm 2016. Đa số người dân chọn giữ nguyên quốc kỳ (bên phải). Ảnh: Government of New Zealand.

Hai mẫu cờ được New Zealand đưa ra trưng cầu dân ý vào năm 2016. Đa số người dân chọn giữ nguyên quốc kỳ (bên phải). Ảnh: Government of New Zealand.

Ánh Ngọc