Một lớp học tại Viện Khổng tử của đại học Bắc Florida hồi năm 2016. Ảnh: UNF.

Một lớp học tại Viện Khổng tử của đại học Bắc Florida hồi năm 2016. Ảnh: UNF.

“Một số người tại Mỹ đang chính trị hóa Viện Khổng tử, chương trình trao đổi giáo dục bình thường giữa Washington và Bắc Kinh, thể hiện suy nghĩ từ thời Chiến tranh Lạnh và sự thiếu tự tin vào bản thân. Chúng tôi hy vọng phía Mỹ có thể đánh giá cao những nỗ lực của Viện Khổng tử nhằm phát triển sự tôn trọng và hiểu biết lẫn nhau”, Reuters dẫn thông cáo được Bộ Ngoại giao Trung Quốc công bố hôm nay.

Tuyên bố này được đưa ra sau khi đại học Bắc Florida (UNF) quyết định đóng cửa Viện Khổng tử với lý do “không phù hợp với mục đích của trường”. Cơ sở này hoạt động từ năm 2014 nhằm thúc đẩy giao lưu ngôn ngữ và văn hóa.

Nhiều nhà lập pháp Mỹ từng chỉ trích sự xuất hiện của hơn 100 Viện Khổng tử trên khắp lãnh thổ nước này, cho rằng chúng là công cụ quan trọng trong nỗ lực vươn tầm ảnh hưởng ra toàn cầu của Trung Quốc. Thượng nghị sĩ Macro Rubio đã hoan nghênh quyết định của UNF, đồng thời kêu gọi các trường đại học và cao đẳng khác tại bang Florida có hành động tương tự.

Rubio và một số nghị sĩ đang đề xuất dự luật Minh bạch Ảnh hưởng Nước ngoài, yêu cầu Viện Khổng Tử khi hoạt động trên đất Mỹ phải được đăng ký là “đặc vụ nước ngoài”. Ông cũng muốn các trường đại học công khai quà tặng từ nước ngoài, trong bối cảnh chính quyền Tổng thống Mỹ Donald Trump đang áp dụng cách tiếp cận cứng rắn với Trung Quốc.

Trung Quốc đang duy trì hơn 1.500 Viện và Lớp học Khổng Tử với mục đích quảng bá ngôn ngữ và văn hóa nước này tại các trường đại học, trung học ở 142 quốc gia trên khắp thế giới. Những tổ chức này được coi là có vai trò quan trọng trong quyền lực mềm và hoạt động tuyên truyền quốc tế của Trung Quốc.